Cassini akan terjun ke Saturnus setelah misi 13 tahun

Cassini-akan-terjun-ke-Saturnus-setelah-misi-13-tahun

Wahana antariksa Badan Antariksa AS (NASA) Cassini akan mengakhiri misinya selama 13 tahun ke Saturnus pada pertengahan September dengan mengirimkan data ke saat-saat terakhir sebelum menenggelamkan diri dalam atmosfer planet.

Cassini, pesawat ruang angkasa pertama yang mengorbit Saturnus, akan berhamburan 22 kali antara cincin dan permukaan planet pada 15 September, lalu memasuki atmosfernya dan terbakar.

Penyelaman terakhir Cassini akan mengakhiri misi, yang membawa hasil terobosan, termasuk perubahan musiman pada Saturnus, kemiripan Titan dengan Bumi purba, dan lautan global di bulan Enceladus, dengan es yang bercahaya di permukaannya.

“Misi ini luar biasa gila, liar, dan indah, dan akan berakhir dalam waktu sekitar dua minggu,” kata Curt Niebur, ilmuwan program Cassini, selama panggilan konferensi dengan wartawan dari Jet Propulsion Laboratory NASA di California.

Foto terakhir Cassini dalam perjalanan ke atmosfer Saturnus mungkin hanyalah baling-baling atau celah di cincin karena bulan yang naik, kata Linda Spilker, ilmuwan proyek.

Menurut Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional (NASA), pesawat ruang angkasa akan memberikan data yang hampir seketika pada atmosfer Saturnus pada tanggal 15 September pukul 4:54 pada PDT (1154 GMT) hingga kehilangan kontak dengan Bumi.

Menurut Spilker, data terbaru Cassini tentang cincin Saturnur menunjukkan bahwa

waktunya lebih singkat dari yang diharapkan.

Ini menunjukkan bahwa mereka sekitar 120 juta tahun lebih muda dari yang diperkirakan dan dengan demikian terbentuk setelah tata surya lahir, katanya.

Selama orbit terakhirnya antara atmosfer dan cincin, Cassini juga akan mempelajari atmosfer Saturnus dan melakukan pengukuran untuk menentukan ukuran inti batuan di planet ini.

Cassini telah mempelajari Saturnus, planet keenam di tata surya

, dan kelompok 62 bulan yang dikenal sejak Juli 2004. Penelitian adalah sumber data untuk hampir 4.000 makalah ilmiah.

Ketika bahan bakar pesawat hampir habis, NASA menjatuhkannya di Saturnus untuk mencegahnya dari suatu hari bertabrakan dengan TitanTitan, Enceladus, atau bulan lain yang berpotensi mendukung kehidupan mikroba.

Dengan menghancurkan pesawat, NASA akan memastikan bahwa

penumpang mikroba yang hidup di Bumi, Cassini, tidak mencemari bulan-bulan untuk studi di masa depan, kata kantor berita Reuters.

 

Baca Juga :